生態社區是指社區居民竭力要將支持性的社會環境與低環境衝擊的生活方式結合起來的都市或鄉村人類社區。為了達到這個目標,他們結合生態設計、生態建築、永續栽培(permaculture)、綠色產品、替代能源及社區建築實務等各種不同層面之工作。

背景

推動生態社區的動機是為了想要扭轉地球上逐漸崩解的支持性社會、文化結構以及急遽增加的環境破壞行為,而作出的選擇和承諾。

幾千年來人們居住於接近大自然的社區,並有良好的支持性社會結構。這些社區(或稱做「生態社區」)中,有許多仍存在至今,且正為了生存下去而努力掙扎。

生態社區如今是被特意創造的,人們希望透過營造生態社區,可以再度以一種和地球有密切連接,能確保所有生命體的永久福祉的方式,生活在這社區中。

生態社區是解決我們這個時代主要問題的方法之一。我們的主要問題就是地球正面臨發展的限制,而且我們的生命經常缺乏有意義的內涵。越來越多的科學家認為,如果我們人類想要繼續存活下去,就必須學習過永續的生活。聯合國根據其下各種機構、850位專家學者及三十多個環境機構的報告,出版了「2000年全球環境觀點」報告,其中的結論是「目前的發展方向無法永續,人類必須立即採取行動,不能坐以待斃」。

生態社區致力要創造一種可以成功地延續至無限未來的生活方式,它是永續性的示範,也是立即採取行動的範例。它們代表一種解決日漸惡化的社會、生態與精神環境的有效可行方式。

生態社區向我們展示我們如何在二十一世紀朝向永續性。

1998年,生態社區首度正式被列名於聯合國永續生活模範的一百個最佳實踐方式中。

生態社區一般是建立在三方面的多種組合:

社會及社群面向

生態社區是居住於社區中的人感覺到被周圍其他人所協助及支持,也覺得對周圍所有人有責任。生態社區提供一種深度的團體歸屬感。生態社區可小到夠讓每個人都覺得安全、被給予權力、被看見也被聽見。人們因而可以在透明化的基礎上參與影響他們生活及社區的決定。

社會及社群之涵意:

  • 承認(recognizing)他人的存在,和他人有連結
  • 分享共同的資源,互相幫助
  • 強調整體醫學及預防性的健康計畫
  • 提供所有成員有意義的工作及基本生活所需
  • 融合邊緣團體
  • 推展終身教育(unending education)
  • 經由尊重差異,鼓勵團結
  • 培養文化表現

生態面向

生態社區讓人們體驗個人與有生命力的大地的連結關係。人們享受每天與土壤、水、風、植物、動物的互動。他們自給自足(食物、衣物、住所),同時尊重自然的循環。

生態之涵意:

  • 盡可能在社區的生物區域內栽種食物
  • 支持當地有機食物的生產
  • 以適合當地的材料建築住宅
  • 使用村落整合的可再生能源系統
  • 保護生物多樣性
  • 培養生態的企業原則
  • 從社會、心靈與生態的觀點評估生態社區內所有產品之生命週期
  • 透過適當的能源與廢棄物處理,保護乾淨的土壤、水與空氣
  • 保護自然及原始未破壞之區

文化及精神面向

大部分的生態社區就其本身而言並不強調特定精神上的實踐,而是以它們自己的方式尊重且支持地球及其上的所有生命、文化與藝術表現,以及心靈的多元化和差異。

文化及精神之涵義:

  • 共享創意、藝術表現、文化活動、儀式與慶典
  • 社區共同意識與相互支持
  • 尊重並且支持以各種方式表現心靈及精神
  • 分享能表現出社區特色、文化資產及承諾的願景和共識
  • 以彈性及有效的及時反應面對困難
  • 瞭解地球上各種生命彼此間的關連性與互相依賴性,以及社區在整體間的位置及與整體的關係
  • 創造一個和平、有愛的永續世界